未分類

非洲的中醫風潮-除了西醫之外我們還有其他選擇嗎?

IMG_8020

「我女兒幾年前生了一場大病,醫院進進出出好幾回。」我的農民朋友跟我說他女兒的狀況「那時候她幾乎不能走路,兩隻腳都是黑的,醫生差點將她的腳截肢。」

「所以那到底是什麼病呢?聽起來想是某種細菌感染。」

「其實我也不確定。但我覺得這一定是巫術,你知道在我們非洲,許多疾病都是巫術所引起的。」我朋友壓低音量,斬釘截鐵地跟我說,他來自一個歷史擁久的巫師家族,對於巫術深信不疑,但其實不僅僅是他,雖然西方醫學雖然在非洲大陸上已經推廣好幾十年,國際上各種有關醫療、公共衛生的計劃比比皆是,許多人仍將無法解釋的病痛解釋為巫術或是魔鬼。

有一次我朋友的學校更因為學生集體「中邪」而停課一天。

非洲的醫院如果把掛號分類為,瘧疾、愛滋病和巫術,巫術那個部門應該會天天爆滿吧。

看到這,你可以會對烏干達人的迷信感到可笑,可能會對現代醫學推廣不力感到失望。但這都不是我寫這篇文章的原因,迷信與否,很多一個文化看待另一個文化的結果,每個文化看待世界的方式都不一樣,我們可能會批評別的文化缺乏批判性思考,盲目地相信,但說真的,我們也何嘗不是盲目地相信科學和相信權威。在批判別的文化之前,無論如何都需要先瞭解這個文化,瞭解每個決定和想法背後的原因。

10945490_10152772919956274_3516737098753184280_o

我同事前陣子興沖沖的拿了一袋東西給我,問我這是什麼。打開袋子,散裝著一些貌似中藥的東西,上面寫著中文,大概是什麼退火、壯陽之類的功效,但是成分標示不清,也完全沒有英文標示,看起來很可疑。

「說真的,我不覺得這有什麼特別的用處,真正的中藥其實是很有用的,但是這些貌似中藥的東西連成分、產地都標示不清。」我無情地回答我同事。

「真的嗎?賣給我的人說可以淨化身體。那你覺得我應該吃嗎?吃了會有什麼問題嗎?」我同事聽了之後看起來十分挫敗。

「你就吃吧,反正買都買了。」

這幾年隨著中國商人在非洲越來越多,人們也開始引進一些中藥來賣,「中藥店」如雨後春筍般冒出來,光是我這個不大不小的城鎮就有兩三家,更不用說首都Kampala了,這些中藥可不便宜,一小盒茶動輒台幣四五百塊,對當地人來說是一筆奢侈的開銷,一進去中藥店,大多是減肥茶、綠茶、人參茶的茶類,和一些營養補給品,嚴格上來說連科學中藥都不是,包裝更是缺乏英文標示,我想可能連店員也搞不太清楚這到底是什麼。

為什麼中藥價格價格昂貴、包裝又標示不清,會讓這麼多人趨之若鶩?

根據泰瑞沙個人不負責任之隨機訪問的結果,大多數人對中藥的接受度比對西醫的接受度還高,主要擔心西醫的副作用,原因在於傳統文化中,本來就使用草藥來治病,除此之外,中藥與非洲傳統醫學相似,比較注重身心靈的平衡,而不只是治癒某種特定的身體不適。在我訪問的人之中,許多人雖然沒有使用中藥,然仍然有使用當地傳統草藥的習慣,擁有這樣觀念的,不僅僅是村莊中的農民,更是接受過高等教育的知識份子,唯一的差別是對受過教育的人來說,他們比較了解什麼導致疾病,而不會一味地認為所有病痛都是因為某種神秘力量(不過也很難說,我朋友曾經被當地的醫生說,我認為你被下蠱了)。

在撒哈拉以南非洲,仍有百分之八十的人依靠非洲傳統醫學,你可能會認為這是貧窮、缺乏教育的結果,一部分是這樣沒錯,但其實有更多更深層的原因,退一步想想,西方醫學對所有文化都是最適合的嗎?人們選擇傳統醫學的原因很多,對西醫的不信任(害怕不知名的副作用)、現代醫療設施難以到達(在許多鄉村診所非常遙遠,就算到了診所,也不一定有藥)、傳統醫藥價格便宜,除了部落醫生和中醫之外,路上也有很多從肯亞來的馬賽族江湖郎中,提一桶深色液體,從肯亞部落來到烏干達賣藥,高高瘦瘦、披著七彩披肩的他們,活脫脫就像是海報裡的馬賽族。在烏干達,我也看過在藥局一般人可以隨意購買需要醫生處方的藥品,就拿神經質的Peace Corps來說好了,Peace Corps要求我們每天吃一顆預防瘧疾的藥(沒錯!兩年期間每天都要吃一顆),其中有幾種藥可以讓你選,有一種吃了的副作用是會有幻覺、幻聽,另外一種藥則是抗生素,雖然研究顯示應該不會有「致命」的副作用,但是沒生病,每天吃一顆要對身體真的好嗎?況且吃了還是可能得瘧疾呀!西方醫學對所有文化、所有疾病,都是最好的解決之道嗎?還是西方醫學與其他醫療方式相比,只是多了研究經費、多了法律管制、多了藥廠撐腰?

在這個西方醫學為主流的世界,尤其在非洲,無國界醫生、現代醫院等等,清一色都是西方醫學,反觀傳統醫學卻是缺乏研究、缺乏管制,雖然這仍然是鄉下人主要賴以為生的醫療方式,但卻被視為完全的落伍,投注在上面的資源少之又少,縱使現在已經有少數的研究機構和當地的NGO推廣,但其規模無論如何都跟西方醫學所投注的資源完全無法相比,只有零頭中的零頭而已。在國際醫療中,或甚至是所有其他的國際援助之中,如何融入原本的文化,用傳統文化來解釋事情,強化和改善原本的社會架構,是一件很重要、但同時卻十分缺乏的事,大多數的計劃就只是將西方世界的做法和架構架在非洲社會,畢竟,長時間的人類學、社會學調查實在太花時間也太花金錢了。

中醫對於醫療、健康的看法與研究,在非洲,能否補足西方醫學缺少的那一塊?這是一個很值得思考的問題,中醫能不能踏出亞洲,到非洲幫助更多人,就像是百年前傳教士將西醫帶到東亞一樣,為什麼無國界醫生只有西醫呢?可能有中醫的無國界醫生嗎?

by the way. 說真的,先不論拯救世人,如果我要在非洲做生意,引進台灣的科學中藥和開一間中醫診所,這一定有很大的市場,大家可以考慮一下。

Previous Post Next Post

You Might Also Like

1 Comment

  • Reply kk 14 6 月, 2015 at 11:40 上午

    西醫的強項在外科,內科則往往是治標不治本,只好騙(教育)病人一生服藥控制。但實際上,糖尿並,高血壓都很容易就可復原
    西醫作為西方殖民全球的一支武器,在大量財團,藥商,政客的金錢上橫行全球,而副作用,以及無法治癒的方面,則教育民眾,那是必要之惡!?
    只為了讓感冒舒服一點,不是治療,我必須承受藥傷害胃跟腎
    只為了降低血壓這個表面數字,卻不解決原因,,我必須吃藥承受暈眩,血管脆弱,洗腎風險

  • Leave a Reply